Barea el mejor de todos

BORICUAS EN LA NBA – La NBA es considerada la mejor liga de baloncesto del mundo, a donde todo baloncelista profesional aspira llegar. ¿Cuantos baloncelistas boricuas han llegado a la enebea? Muchos han tratado, pocos lo han logrado y menos se han mantenido.

Sin duda, José Juan Barea, en su temporada 11, está pasando a la historia como nuestro mejor exponente, seguido del fajardeño, Carlos Arroyo, quien jugó 9 campañas.

Aquí la lista de baloncelistas puertorriqueños que han vestido franela en el llamado “mejor baloncesto del mundo”. Han jugado al menos un partido oficial en la NBA.

Alfred ‘Butch’ Lee (1978), Ramón Rivas (1988), José ‘Piculin’ Ortiz (1988), Danny Santiago (2000), Carlos Arroyo (2001), Peter John Ramos (2004), Renaldo Balkman (2006-12), José Juan Barea (2006), Guillermo Díaz (2008), Edwin Ubiles (2012), John Holland (2016).

Lee, nacido en PUR, criado en USA, estrella en NCAA con Marquette, 2 temporadas en la NBA, estuvo con, Atlanta (1978-79), Cleveland (78-79 -79-80) y los Lakers (79-1980) con quienes ganó anillo de campeón.

Rivas (Celtics 1988-89), ‘Piculin’ (Utah Jazz 1988-90), Danny (Phoenix 2000-02 y Milwaukee 2003-05), Arroyo (7 equipos, 2001-11), Ramos (Wizards 2004-05, participó en 6 partidos), Renaldo (2006-2012 con NY y Denver), Barea (Mavs 06-11, Wolves 11-14, Mavs 2014), Díaz (Clippers 2008, Guillermo recibió 2 contratos de 10 días, participó en 6 juegos), Ubiles (Wizards 2012, recibió contrato de 10 días). Holland (Celtics 2016).

Ramón Rivas, Danny Santiago, Renaldo, Ubiles (EN LA FOTO) y Holland no nacieron en la Isla.

OJO – A Ramón Ramos, los Portland Trail Blazers lo ficharon como agente libre en verano de 1989. Empezó la temporada en la lista de lesionados debido a unas molestias en la rodilla, aunque luego fue incluido en la plantilla activa. No llegó a debutar oficialmente en la NBA, por su accidente de auto, el 16 de diciembre de 1989.

Cuatro jugadores activos HOY en la NBA son de origen puertorriqueño.

Carmelo Anthony (Denver 2003-11 y NY 2011). Su padre, Carmelo Iriarte, que falleció cuando él tenía 2 años, era de origen puertorriqueño. Su padre, de origen puertorriqueño, murió de insuficiencia hepática antes de que Carmelo cumpliera tres años.

Maurice ‘Mo’ Harkless (Orlando 2012-15, Portland 2015). Nacido en Nueva York con doble nacionalidad. Harkless es nieto de boricua (maternal grandfather hails from Puerto Rico).

Shabazz Napier (Miami 2014-15, Orlando 2015-16, Portland 2016-17) es un baloncelista de origen puertorriqueño, nacido en Massachusetts con doble nacionalidad. La madre de Napier Carmen Velázquez es puertoriqueña.

Devin Booker (Phoenix Suns 2015), canastero de ascendencia puertorriqueña, de madre boricua (Verónica Gutierrez).

Ricky Ledo (2013-2015 con Dallas y NY) estuvo breve en la NBA es de ascendencia Boricua.

Por: David S. Polanco Ortiz

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