¿Qué es la parálisis del sueño?

La parálisis del sueño aislada es un trastorno del sueño sorprendentemente común que se produce durante la transición entre el sueño y la vigilia, ya sea en los momentos previos a conciliar el sueño o en el momento del despertar. Quien la sufre, despierta bruscamente teniendo plena consciencia de sus pensamientos pero manteniéndose paralizado físicamente. Como si del síndrome del enclaustramiento se tratara, la persona se siente atrapada en su propio cuerpo.

 

Aunque puede abrir los ojos, no es capaz de emitir sonido ni mover músculo alguno, lo cual le genera una considerable sensación de angustia y de temor por estar sufriendo un episodio de una enfermedad grave. Por si fuera poco, al encontrarse en un estado de limbo entre el sueño y la vigilia, la persona suele padecer alucinaciones auditivas y visuales que generalmente coinciden en una intensa sensación de presencia y de movimiento en torno a su cuerpo indolente.

 

Este trastorno se debe a una intrusión anormal de un estado de REM (movimiento ocular rápido) durante un estado de vigilia: literalmente estás despierto, pero parte de tu cerebro sigue sumido en el sueño. Durante la fase REM, el cerebro inhibe el movimiento de la mayoría de nuestros músculos para evitar que representemos los sueños y nos lesionemos de forma involuntaria, de ahí la parálisis corporal. Suele manifestarse en contadas ocasiones en individuos con plena salud mental pero sometidos a altos niveles de estrés, cansancio y jet lag, que alcanzan la fase profunda del sueño con demasiada rapidez (antes de las primeras dos horas) y que acostumbran a dormir boca arriba. Descansar lo suficiente a menudo resuelve el problema. Sólo aparece de forma periódica en pacientes de ansiedad, trastorno bipolar, depresión y trastorno de estrés postraumático.

 

Los ataques a menudo implican sensaciones de terror, ira y de muerte inminente, ya que las alucinaciones suelen ser de carácter siniestro y malévolo. Es recurrente la visión de un ser grotesco que se sienta sobre el pecho y oprime la respiración. No existe, sin embargo, riesgo para la vida en ningún sentido, ya que nada de lo que vemos y oímos (e incluso olemos) es real, y la parálisis cede a los pocos minutos, normalmente a causa de un vasto esfuerzo por incorporarse o del contacto con otra persona que acude alarmada. Una vez despiertos del todo, es aconsejable levantarse y moverse; de lo contrario existe la posibilidad de volver a experimentar un estado de parálisis del sueño.

 

Esta cruel disfunción cerebral ocurre desde tiempos inmemoriales y probablemente sea la explicación a muchas de las experiencias paranSormales que buena parte de la población asegura haber sufrido tras el ocaso.

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Pasear en grupo reduce el riesgo de depresión, ictus y enfermedad cardiaca

Si uno de tus propósitos de año nuevo era hacer más ejercicio sin duda esta nueva investigación te dará más motivos para cumplirlo. Un equipo de científicos de la Universidad de East Anglia (UEA) (Reino Unido) ha resuelto que caminar en grupo puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardiaca y depresión, entre otras patologías. El trabajo ha sido publicado en la revista British Journal of Sports Medicine.

 

Los beneficios para la salud de caminar están bien documentados desde hace tiempo. Ahora, la recomendación pasa por agruparse para fomentar la actividad física entre el público. Para atestiguar las bondades de salir a pasear en grupo, los investigadores analizaron un total de 42 estudios con datos de 1.843 participantes de más de 14 países que incluían personas con diabetes tipo 2, obesidad, fibromialgia, enfermedades del corazón o incluso párkinson.

 

Evaluando la salud de los participantes y su participación en grupos de caminatas, descubrieron que aquellos que se habían unido a grupos para salir a pasear experimentaron reducciones significativas en su presión arterial, grasa corporal, índice de masa corporal (IMC), frecuencia cardiaca en reposo y una disminución en su colesterol. Además mostraron una mejora en su capacidad pulmoral y en sus condiciones físicas generales.

 

“Nuestra investigación muestra que unirse a un grupo para caminar es una de las mejores y más fáciles maneras de impulsar la salud en general. Los beneficios son muy variados, y van más allá de lo físico. Las personas que caminan en grupos también tienden a tener una actitud más positiva hacia la actividad física, una experiencia compartida de bienestar y dicen que se sienten menos solos y aislados. Hacer caminatas regulares también puede ser un catalizador para la adopción de otros comportamientos saludables. Caminar realmente funciona”, explica Sarah Hanson, líder del estudio.

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La razón por la que nos resfriamos más en invierno

El virus del resfriado común se reproduce mucho mejor con las temperaturas más frías que hay dentro de la nariz que en la temperatura corporal, dando así explicación a por qué el invierno es la época del año en la que más sufrimos de catarro. Esta es la conclusión del último estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de Yale (EEUU) y que recoge la revista PNAS.

 

No hay duda. El dicho popular de que el frío favorece el resfriado ha sido confirmado por la ciencia. Así, el rinovirus, que es el principal responsable del resfriado común que tanto nos acecha en la época invernal, encuentra su mejor escenario cuanto más fresco es el ambiente de la nariz.

 

Para llegar a esta conclusión, los científicos quisieron comprobar cómo afectaba la temperatura al sistema inmune humano y a su capacidad para bloquear la invasión del virus. Para ello, realizaron un experimento con ratones, cogiendo células de las fosas nasales de los roedores y comparando su respuesta inmune ante el rinovirus con la temperatura corporal habitual, 98.6 grados fahrenheit, y con la temperatura de las fosas nasales (a 91.4 º F). Los investigadores descubrieron que la respuesta antiviral del organismo de los ratones era más efectiva en el primer caso que en el segundo, revelando que es el frío el que favorece que nos resfriamos cuando existen bajas temperaturas.

 

La resolución de este trabajo apoya, por tanto, otros estudios anteriores como el llevado a cabo por científicos del Hospital Monte Sinaí en 2007, que demostró que el virus de la gripe también se ve beneficiado con las temperaturas más frescas.

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Nuevos casos de sarampión en Disney

Endi – ANAHEIM, California, EE.UU. — Las autoridades sanitarias de Estados Unidos han identificado más casos de sarampión, en un brote vinculado con visitas a parques temáticos de Disney en California el mes pasado.

Los nuevos casos confirmados el lunes por el Departamento de Salud Pública de California elevan el total de afectados a 26 personas en cuatro estados.

De los casos, 22 están en California y dos en Utah, además de uno en Colorado y otro en Washington, según las autoridades.

La mayoría de los pacientes visitaron Disneyland California Adventure entre el 15 y el 20 de diciembre, pero algunos podrían haber contraído la enfermedad de otros que visitaron.

Entre los nuevos casos había tres registrados el lunes en el sur de California, dos de ellos en el condado de San Bernardino y el tercero en Long Beach.

Los responsables de Disney dijeron estar trabajando con las autoridades de salud pública para proporcionar cualquier asistencia necesaria.